Institut de Recherches Historiques du Septentrion

MENEPOLHIS — Methodological Network on Police History: North-West Europe in long term perspective

Piloté par : Jonas Campion (ATER, U. Lille-SHS)

Partenaires :

  • Dr. Catherine Denys (Pr., U. Lille-SHS)
  • Dr. Xavier Rousseaux (Pr., FNRS/UCL)
  • Dr. Toon Vrints (Pr., UGent)

This proposal aims to reconduct and strengthen a network initiated thanks to the support of the first call
UCLouvain/U. Lille and UGent in 2016-2017. Our scientific goals stay similar (see below): we want to highlight specific methodological challenges of studying police and security matters in a socio-historical perspective. Further, we must notice that the specific and new goals for this year are…

1/. to ensure the future of the collaboration initiated within the first call
Consequently, we want to organize specific networks meetings dedicated to the mobilizing of complementary and external fundings (for example COST action), and to the enlargement of the networks (identifying new partners). It seems important to develop, organize and strengthen the MENEPOLHIS network on a broader geographical scale (in Belgian and French Universities but also with other international colleagues) and to open to other scientific disciplines (from history to e.a. sociology, criminology, political sciences).
Specific brain-storming and writing sessions are necessary to set up this goal.

2/. to prepare a peer-reviewed scientific publication as first achievement of a cooperation of two years.

• a. Objectives
Since the terror attacks in Paris and Brussel (2015-2016), police and security issues are once again at the heart of public concerns, deepening existing debates on the rise of insecurity (feelings) and the place of violence in contemporary societies. Current debates about the crisis in transnational policing and police legitimacy in general stress the need of research and education initiatives in this field. Security issues urgently need to be addressed by scholars out of the field of Humanities and Social Sciences.
The historical approach and the concept of path dependency is particularly relevant for explaining these matters in terms of continuities and shifts in a long term perspective. This implies not only a confrontation of Past and Present, but also of different political situations (crisis, wars, occupations, integration) and their impact on Cultures of Policing. To do that, the aim of this project is to offer the opportunity to organize a cross-border scientific network around the history of police and security cultures in North West Europe (more precisely in the Northern France and Belgium, seen as well as a disrupting and as a connected space) from the Ancien Régime to the current history. As previously pointed out by the British historian Robert Cobb in the term the “Route du Nord”, the French-Belgian border is a particularly interesting place to study, due to its lack of geographic ruptures, a high density of population, shared urban cultures, historical changes in the border during some historical periods, such as the French Revolution and Napolonic Empire, the World Wars, and, more recently, the European integration, long-term exchange (circulations, smuggling, cultures), and specific policing issues (cultural proximity in policing).
The network's members try to bring a socio-historical perspective on current social regulation problems and stakes (as building security policies and practices; controlling specific areas as borders; dealing with "at risks" social groups; understanding the issue of security in urban areas or understanding social interactions between the police and population). If each partner has already developed specific expertise on social regulations, police history or history of security policies (in terms of geographical area, institutions or chronology studied), the three partners have common scientific backgrounds an perspectives about police and security history: a socio-historical approach focused on practices and on actors. Therefore, they’re complementary.

1/. In 2017-2018, some specific methodological topics will still be investigated in order to give efficient tools about police history to young/ senior researchers and students. After having examinated the questions of oral history; police figures & statistics; space policing & policing space in 2016-2017, it seems interesting to examine following methodological questions: Images & representations of security/mobilizing images for security (visual studies); Security systems? (new actors of policing: army, private companies); Police & its audience (“usual suspects”). We’ll organize two research seminars during the year.
We’ll also pay attention to the publication of research results from 2016: we’ve planned to write a collective text on methodological stakes related to studying police in a socio-historical perspective and at the same time, a virtual methodological presentation of questions, sources, methods for a socio-historical approach of securitization, supported by various digital websites (Criminocorpus, Digithemis).

2/. Our secondary goal is to develop and strengthen a cross-border and international cooperation on police history.

3/. Our third goal is to develop an initiative where education and research are linked. We want to mobilize both senior and junior researchers within the network. But we also want to mobilize students of the three Universities, working during their MA-programs and/or Ph.D. thesis on security and police history. On a medium term, we shall investigate possibility to strengthen contacts between students and university programs (organisation of common lecture; organisation of seminars working on a same subject in 2 or 3 universities, Erasmus for students and teachers, Invited Professors…).

b. Previous cooperation
Before MENEPOLHIS initiative, the three partners have a tradition of bilateral cooperation but they've never worked together in the context of a single project. This network is thus an opportunity to reinforce and to stimulate sustainable cooperation.
Some partners have already be involved in international research projects as IAP 5.01 Justice and Society (Belspo, 2007-2012, UCL/UGent and Lille); IAP 6.22 Justice and Population (Belspo 2012-2017/ UCL and UGent); ANR Cirsap and Syspoe (2006-2016/ Lille and UCL), Brain TIC Belgium (Belspo, UGent/UCL). They are all participating in networks as Europe Social Science History Conference (ESSHC) or International Association for the History of Crime and Criminal Justice (IAHCCJ) or the Groupe Européen de recherches sur les normativités (http://www.gern-cnrs.com/en/).
The previous cooperations took also the form of joint-publications (books, journals, papers); PhD Doctoral Guidance committees (UGent/UCL; UCL/Lille SHS; Lille SHS/UGent), organisation and participation in scientific events and scientific mobility (resarchers IN/OUT, for PhD Student or Postdoc; career mobility between the 3 institutions). Some specific cooperations were also organized during the first year of the network (Cours conference au Collège Belgique; co-publications…).

  • 24 janvier 2019, Gand
    Fifth meeting of the MENEPOLHIS Network
    Atelier méthodologique tenu à Louvain-la-Neuve : présentation par son auteur du livre de Jean-Marc Berlière, Polices des Temps Noirs. Les polices en France sous l’Occupation (Perrin, 2018). La rencontre, rassemblant 16 personnes a permis de discuter la situation des polices en France durant la guerre mais aussi de revenir sur les enjeux méthodologiques propres à la réalisation d’un dictionnaire sur ce sujet (choix des notices, gestion de l’information, rapport aux archives, pistes de recherches).

  • 30 novembre 2018, Visite de l’exposition, Het museum van de misdaad (le musée du crime), Gand : des historiens lillois ont visité cette exposition temporaire, basée à l’origine sur les collections d’un musée policier professionnel, qui avait été mis en place par la police judiciaire près du Parquet de Gand depuis 1919, dans un but de formation des personnels. La journée a été l’occasion de réfléchir à la matérialité policière, au rapport de la police au patrimoine et à la formation par l’objet, ainsi qu’au concept de musée policier. Des réflexions à ce propos sont reprises sur le carnet hypothèse animé par Jonas Campion.

  • 19 octobre 2018
    Fourth meeting of the MENEPOLHIS Network
    Atelier méthodologique
    Policing with images, images of policing. La dizaine de chercheurs présents se sont interrogés sur l’usage des images par la police (fonctions et statuts de celles-ci) et sur les représentations de la police au sein de certains types d’images (fixes ou animées), depuis l’Ancien Régime (art, recrutement, propagande, mise en scène, éducation et formation). Des cas concrets, issus des recherches des chercheurs présents ont été présentés et discutés lors de l’après-midi de travail. Un compte-rendu de la journée est disponible sur le carnet hypothèse animé par Jonas Campion.

  • 22 mai 2017, Gand, Vergaderzaal Archeologie, UFO, Sint-Pietersnieuwstraat 35, 1st floor
    Third meeting of the MENEPOLHIS Network Spacing Police, Policing Space
    9.30: Welcome – informal networking
    9:45 – 11:15 Town and country
    Dieter Bruneel, Space/Place-Making, Governmentality and the Limits of Forest Policing: the
    Forest of Houthulst (Flanders), 17th-19th centuries.

    Jan Naert, Maintaining order under occupation (1914-1918): organizing local police forces in
    town and countryside?

    11:15 – 11:30 Coffee break
    11:30 – 13: 00 City
    Margo De Koster, Barbara Deruytter, Antoon Vrints, Dimensions territoriales du contrôle
    policier et des rapports police-public en pleine mutation (Anvers, XIXe s.)

    Catherine Denys, La territorialisation policière dans la ville au 18e siècle
    13:00 - 14:00 Lunch
    14:00 – 15:30 Border
    Laurent Lopez, Les frontières françaises : un problème policier à la fin du XIXe siècle ?
    Torsten Feys, Kicking out the unwanted through the door of their choosing: Belgian expulsion
    practices at the border during the long 19th century

    15:30 - 16:00 Coffee and conclusions
    16.00 Restitution

  • 27th April 2017, UCL
    Second meeting of the MENEPOLHIS Network – Methodological Network on Police History, North-­‐West Europe – Police, Figures and Statistics
    9.15: Welcome – informal networking
    9.30 – 11.30:
    Marco Cicchini, UNIGE, Des polices sans chiffres (1730-­‐1830)?
    Pieter Leloup, VUB, Historical quantitative data and the security industry: a difficult relationship or a fruitful marriage?
    Xavier Rousseaux, UCL & François Welter UCL, Réflexion  autour  des  chiffres  d’activité  de  la  police  judiciaire  près  les  Parquets  (1919-­‐1951)
    11.30 – 11.45 : Coffee break
    11.45 – 13.00 : un.e  représentant.e  de  la  cellule  statistique  de  la  police  fédérale  belge, Retour vers le présent. la construction des séries statistiques au sein  de la police  fédérale  belge
    13.00-­‐14.00 : Lunch
    14.00 – 16.00: Collective workshop about Figures and Statistics: work on several corpus – how to valorize them on-­‐line ?
    16.00 : Restitution

  • 24 novembre 2016, ULille3-SHS
    First meeting of the MENEPOLHIS Network – Methodological Network on Police History, North -West Europe Police, oral history and witnesses
    9.30: Welcome – informal networking
    10.00: Catherine Denys, U.Lille 3 SHS, The MENEPOLHIS project
    10.15: Roundtable: current individual and collective projects on police/security
    11.00h 11.30:  Jonas Campion, U. Lille 3  SHS, Oral history of security a  A case study:  Sécuriser  la  frontière?  Le  Centre  de  coopération policière et douanière par ses acteurs
    11.30h 13h: Jeanh Marc  Berlière,  CESDIP/UVSQ;  U.  Bourgogne, Keynote and debate: Du témoignage et de son utilisation par les historiens  du  contemporain :  apports,  limites,  dangers
    13.00: Lunch 
    14.00: Collective workshop about police oral history: work on several interviews
    16.00: Break
    16.15: Debates and restitution
    Working languages will be French, Dutch and English.

Rapport sur la seconde année du projet MENEPOLHIS (situation en date du 30 janvier 2019)

  1. Rapport scientifique

Le projet MENEPOLHIS regroupe des historiens de la police et de la sécurité issus des universités de Gand (Vakgroepgeschiedenis), Louvain (Centre d’histoire du droit et de la justice) et Lille (Irhis). Y sont notamment impliqués Xavier Rousseaux, Catherine Denys, Toon Vrints, Margo De Koster, Torsten Feys, Jonas Campion, Antoine Renglet et d’autres chercheurs, doctorants ou étudiants des trois institutions. Par ailleurs des chercheurs issus d’autres institutions sont également associés au projet.

Son  objectif  est de créer un espace de travail autour des enjeux méthodologiques propres à l’étude des polices en Europe occidentale, dans la longue durée. Initié en 2016-2017, il a bénéficié d’un nouveau financement pour l’année 2018.

Dans le cadre du projet, plusieurs actions collectives ont été menées en 2018-début 2019 :

  • Atelier méthodologique tenu à Gand, le 19 octobre 2018 : Policing with images, images of policing. La dizaine de chercheurs présents se sont interrogés sur l’usage des images par la police (fonctions et statuts de celles-ci) et sur les représentations de la police au sein de certains types d’images (fixes ou animées), depuis l’Ancien Régime (art, recrutement, propagande, mise en scène, éducation et formation). Des cas concrets, issus des recherches des chercheurs présents ont été présentés et discutés lors de l’après-midi de travail. Un compte-rendu de la journée est disponible sur le carnet hypothèse animé par Jonas Campion (https://secupolxx.hypotheses.org/366). 
  • Visite de l’exposition, Het museum van de misdaad (le musée du crime), Gand, le 30 novembre 2018 : des historiens lillois ont visité cette exposition temporaire, basée à l’origine sur les collections d’un musée policier professionnel, qui avait été mis en place par la police judiciaire près du Parquet de Gand depuis 1919, dans un but de formation des personnels. La journée a été l’occasion de réfléchir à la matérialité policière, au rapport de la police au patrimoine et à la formation par l’objet, ainsi qu’au concept de musée policier. Des réflexions à ce propos sont reprises sur le carnet hypothèse animé par Jonas Campion (https://secupolxx.hypotheses.org/455). 
  • Atelier méthodologique tenu à Louvain-la-Neuve, le 24 janvier 2019 : présentation par son auteur du livre de Jean-Marc Berlière, Polices des Temps Noirs. Les polices en France sous l’Occupation (Perrin, 2018). La rencontre, rassemblant 16 personnes a permis de discuter la situation des polices en France durant la guerre mais aussi de revenir sur les enjeux méthodologiques propres à la réalisation d’un dictionnaire sur ce sujet (choix des notices, gestion de l’information, rapport aux archives, pistes de recherches).

Des missions individuelles ont également été menées par des chercheurs impliqués dans le projet : missions de dépouillement d’archives policières, notamment en Belgique (Gand et Louvain); réunions bilatérales entre chercheurs ; participation à des journées d’études se rapportant à des problématiques policières (Gand, 14 décembre 2018, journée sur les archives de la police judiciaire belge).

Lors des rencontres du 19 octobre et du 24 janvier, des échanges ont également eu lieu sur le futur du projet. Il a été décidé de :

  • Maintenir le principe d’un réseau scientifique sur ces questions, pouvant s’élargir au-delà des 3 institutions l’ayant initié (ce qui est déjà le cas).
  • Concevoir un site web dédié, sorte de guide méthodologique consacré à l’histoire des polices : il regroupera des dossiers d’archives, mettant en lumière les difficultés et spécificités de cet objet d’étude à partir de cas concrets ; une liste de questions/réponses sur questions, structurées autour de grand thèmes choisis à partir des travaux réalisés depuis 3 ans (chiffres des polices, police et géographie, histoire orale, archives policières, …) ainsi que des « productions » de chercheur. Le travail va être initié dans les mois à venir.
  • Saisir les opportunités le financement pour asseoir le futur du réseau. L’appel I-Site de mobilité courte transfrontalière (février 2019) va sans doute déjà être mobilisé dans ce but. En Belgique (UCLouvain), le recours à un Fonds d’appui à l’Internationalisation est une piste possible pour la fin 2019/début 2020.

Au final, ce sont donc 5 rencontres scientifiques collectives qui ont pu être menées sur les 3 ans de financement du projet. En outre, des échanges scientifiques plus ponctuels ont été tenus au long de ces années. Ils ont impliqués des chercheurs, des doctorants et des étudiants réalisant notamment leur mémoire de maîtrise.

       2.    Bilan financier

La somme allouée en 2018 (3000 euros) est utilisée pour l’organisation des différentes rencontres collectives, bilatérales et missions individuelles. L’Université de Gand et l’UCLouvain ont reçu chacun 800 euros pour organiser leurs activités, le solde a été géré par l’IRHIS. Les budgets servent aux frais de déplacements et d’accueil des conférenciers.